Mucho más que un maratón.

Son las 13:27 del domingo 2 de Noviembre cuando atravieso la meta, situada en Central Park, del Maratón de New York City 2014.

Ha amanecido con ráfagas de viento de hasta 64km/h y temperaturas cercanas a cero grados, un clima que provoca encontrarnos con la carrera más lenta desde 1994, obliga a reducir algunas señalizaciones y hace cancelar un tramo a los participantes en silla de ruedas.

NYC2014M Nacho Tomás

Pero lo peor está por llegar: una vez terminada la prueba tengo que subir hasta la calle 82, por la que debemos salir del parque, envuelto en una manta térmica, rodeado por cientos de corredores de los que sólo conozco el dorsal, en procesión a ninguna parte entre penumbras, con calambres en las piernas y temblores en aumento que por un momento me hacen temer una hipotermia. Es el día que más frío tengo de mi vida. Nunca lo había pasado tan mal, ni con nieve por las rodillas en plena sierra.

No encuentro a mi mujer, los teléfonos no funcionan, los altísimos edificios tapan el poco sol que parece haber, no hay cafeterías ni bocas de metro, las calles están cortadas y tengo que andar 40 minutos para localizar un taxi. Llego al hotel dos horas después de cruzar la línea de llegada, exhausto, congelado, con un nudo en la garganta y más sólo que la una, pero con una medalla colgada al cuello que arranca un “congratulations” a todo aquel con el que me cruzo.

Lejana queda ya la partida del hotel a las 6AM, abrigados hasta las cejas: pantalón largo de chándal, chaqueta polar, gorro, braga y guantes, además de la ropa con la que participaré en la prueba: pantalón corto, camiseta térmica de manga larga y otra de manga corta encima, la de nuestro equipo NYC2014M.

Sobre las 7 estamos en Fort Wadsworth, pero aun quedan casi 3 horas para escuchar el cañonazo de salida, que se dará a las 9:40 para los corredores de la primera oleada, entre los que me encuentro. Se trata de unos momentos interminables en los que el frío me atenaza. Llevo bolsas de plástico en los pies y los 55.000 participantes nos apelotonamos como podemos para entrar en calor. Hay tiendas de campaña, cartones y mucha ropa tirada por el suelo en montones que cada vez se hacen más altos. Ropa que será entregada a los necesitados, por lo que no duele nada deshacerte de ella conforme pasan los kilómetros.

Fort Wadsworth NYC2014M

Quiero controlarme por el miedo a desfondarme y no ir más rapido de 5:15 min/km durante todo el reocorrido, pero es imposible. La gente me lleva, voy conociendo historias de compañeros de asfalto y me veo tan fuerte que los primeros 25 kilómetros los hago sin ningún problema a 5:00 clavados, hablando incluso de vez en cuando con los que tengo alrededor. A partir de ahí bajo un poco cuando la fatiga asoma, y decido dejar ver cómo se escapa la señal de 3 horas 30 minutos que había tenido al lado hasta este momento, diciéndome a mí mismo lo poco que importa acabar 15 minutos más tarde. Se me pegan las subidas de los puentes y las avenidas eternas, con varias rectas infinitas de 6 o 7 kilómetros. Es mi primer maratón y si no pasa nada grave, terminaré sin problema. Ya habrá otras oportunidades de mejorar la marca. Hoy no es el día.

Han sido 3 horas, 42 minutos y 5 segundos corriendo sin parar ni un metro, con la idea fija de “At least I never walked” de Murakami repiqueteando en mi cabeza en cada zancada. Un periodo de tiempo que da para pensar en  todo el mundo, comenzando por mis hijos Paz y Nacho, sin duda la gasolina más potente, al que sumo los millones de personas con las que me cruzo y los cientos que corean mi nombre, impreso en la camiseta. No creo que nunca viva una sensación de apoyo en carrera semejante.

Antonio Rentero, mi nuevo hermano desde este viaje, me dice en los momentos previos a la salida (para el recuerdo nuestro abrazo al separar la Blue y la Orange Wave) que hay un momento Zen antes de cruzar la meta, en ese tramo parecido a un bosque que verás unos metros antes de terminar. Pero no, mi tramo místico ha sido un poco antes. El cuádriceps ha dicho basta en el kilómetro 38 y por un momento me temo lo peor. Mi pierna derecha es un bloque de hormigón. Cierro los ojos mientras continúo corriendo y aprieto el ritmo: el cansancio me ha hecho descuidar la técnica y quiero creer que es el motivo del problema. Hago ese kilómetro a 4:30, el más rápido de todos, obsesionado en destensarme. Tiemblo. Parece que se va. Casi sonrío. Trago saliva y bajo gradualmente de nuevo el ritmo. Tranquilo, Nacho. ¡Funciona! Los dos últimos kilómetros son los más lentos de todo el recorrido, pero ya qué más da. Soy finisher del Maratón de NYC.

NYC2014M Nacho Tomás

En el hotel, me meto a la ducha y luego a la cama sin ni tan siquiera estirar. Mi mujer llega por fin y ahora sí, lloro un buen rato: emoción, nervios, dolor de patas, todo revienta al mismo tiempo en una explosión en forma de agua salada. Más tarde miro el teléfono, he querido dejarle a ella el honor, más que merecido, de ser la primera en saber de mí directamente. Creo que nunca la he necesitado tanto. Miro el Whatsapp, abro Twitter, chequeo Facebook y descubro miles de notificaciones. Miles. Literal. Las he notado durante la carrera. Lo juro.

Me he acordado de todas y cada una de las personas que conozco, milla a milla, metro a metro. Y cómo olvidar a los chicos que continuamente quieren chocarme los cinco y me han servido de empuje. Pienso en sus madres, sus padres, sus abuelos, sus hermanos, sus amigos… Tienen problemas, se les ve en la cara, se les ve en los cuerpos. Maldita sea, ¿quién soy yo para sufrir lo más mínimo? ¿Quién soy yo para no sonreirles a todos y cada uno de ellos mientras siento sus manos contra las mías? Ellos son el ejemplo. Nosotros corremos porque ellos no pueden hacerlo. Sólo eso. Nada más sencillo y eterno.

NYC2014M Nacho Tomás

Deportivamente no ha sido tan duro como me esperaba. He cruzado los cinco boroughs de la ciudad: Staten Island, Brooklyn, Queens, The Bronx y Manhattan y casi ni me he enterado. He tenido a mi alcance vistas de edificios inmensos recortados contra el cielo y puentes de diversas arquitecturas y sólo los he visto de reojo. La mirada de la gente ha sido mi visión preferida. Y no me arrepiento.

He compartido unos días con muchas personas que no conocía de nada y espero sigan formando parte de mi vida durante mucho tiempo: Antonio, Marimar, Ángel, Xabier, Juan, David, Miguel Ángel, Sabas, Carlos, Juan Antonio, Ivan, Javier, Ana, Diana, Conchi, Fernando, Miguel, Jorge, Manuel, Paco…

El maratón de NYC no es una carrera, es una peregrinación. No se compite, sólo se corre, se gira el cuello, se piensa mucho (muchísimo), se escucha uno a sí mismo y se mira fijamente a los ojos de los tullidos que desde la acera te gritan “God bless you“.

nacho-tomas-maraton-de-nyc-2014

 

 

 

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Camino al Maratón de New York.

Dos años después ha llegado el día. Han sido miles de kilómetros de preparación para mi estreno como maratoniano. ¡Y en qué lugar!

Runners make their way through Queens du

Me espera Nueva York, me espera New York City. Ciudad a la que vuelvo 6 años después. Esta vez mucho mejor acompañado. Voy con mi mujer, mi apoyo, mi perfecto complemento.

Me espera una competición épica, me espera cruzar la meta de Central Park el domingo a las 13:30 aproximadamente (hora de la costa este de los Estados Unidos, 5 horas más en España). No tengo miedo a la carrera en sí, me asusta más el cambio horario, el viaje, la alimentación de los dos días de antes e incluso la ropa con la que correré, pues dan temperaturas cercanas a 0ºC en la salida.

Por primera vez en años no compito contra el tiempo, iré a terminar y disfrutar, aunque suelo disfrutar sufriendo, todo sea dicho, y sea cual sea la marca final el triunfo ha sido organizar un sueño para casi 40 personas que se han unido a una visión inicial que se fraguó en un “calentón” con Antonio Rentero allá en 2012.

Si os interesa seguirnos en directo podéis descargar la app oficial aquí: LINK Tenéis que buscar por dorsal (el mío es el 8756) y se supone que os irá informando de nuestros tiempos cada 5 kilómetros, a la mitad de carrera y al final de la misma. También estamos en Twitter usando el hashtag #NYC2014M en el que seguir nuestras andanzas por la Gran Manzana.

Siento vuestros ánimos, estoy seguro de que me acordaré de cada uno de vosotros durante los 42 kms más bonitos de mi vida.

¡GRACIAS!

NYC Maraton

Foto corredores: Getty
Logo NYC2014: Diseño propio

 

 

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8 fiestas populares de España que no puedes perderte.

Llega el verano, y con ello las vacaciones de más de uno. Por ello me atrevo a recomendaros estas fiestas populares en las que he disfrutado mucho y quiero compartir con vosotros. Si quieres planes diferentes para este verano, quizá te interesen. Sí, todas ellas son multitudinarias, prepárate para aglomeraciones. Dejemos la necesaria soledad para otro momento.

San Fermines – Pamplona

San Fermines Pamplona
Archifamosos en el mundo entero, con mucha razón. Se celebran en Pamplona desde el 6 al 14 de Julio. Es una de las mayores fiestas en las que he estado nunca. Aunque el desfase suele ser generalizado, si las vives de día, aprovechando los encierros, la cosa cambia. Ambiente internacional y mucho más que toros. El Chupinazo, paseos por Estafeta, Mercaderes y Teléfonica te trasladan a esas carreras que tantas veces hemos visto por televisión. Si te atreves a correr el encierro, y estás realmente preparado, hazlo con cabeza y sigue las recomendaciones de los que saben. Si no, súbete a una barrera, disfruta y no molestes.

La Fiesta del Agua – Vilagarcía de Arousa

Festa da Auga en Vilagarcia

Si algún 16 de Agosto estás en Galicia, no lo dudes y pásate a disfrutar por esta localidad de la preciosa zona de las Rías Baixas. Una sorpresa con mayúsculas, con el agua como protagonista. Bueno, el agua por fuera, y otros líquidos por dentro. Los vecinos te calan hasta los huesos desde los balcones, e incluso algunos valientes se tiran al mar. Una fiesta muy divertida, si te quieres divertir.

Fiestas de la Vendimia de Jumilla

Fiesta de la Vendimia Jumilla

A mediados de Agosto (las fechas cambian cada año) en el altiplano de Murcia puedes hacer una parada y respostar con uno de los mejores vinos de España. Se celebra el comienzo de la vendimia, la industria que mueve económicamente la zona. Es algo diferente, prepárate a mancharte de caldo hasta los párpados. Se usan 40.000 litros. Y sigue las recomendaciones de los expertos: abre poco la boca.

Fiestas de Yeste

Fiestas de Yeste

¿Qué puedo decir de Yeste si es mi segunda casa? Una pequeña perla en la Sierra del Segura. Con unas fiestas originales como pocas, que se celebran a finales de Agosto. El día 22 durante el día se celebra Llanomajano. Iba a intentar explicarlo, pero mejor vivirlo en persona. Apuesto a que no llegas al recinto de las vacas sobrio. La noche del 23 es la Romería de San Bartolome, en la que se prenden hogueras al paso del Santo subiendo hacia su ermita en lo alto del cerro. Memorables las vistas que puedes guardarte para siempre de esta mágica noche.

Feria de Albacete

Feria de Albacete

La mejor manera de cerrar el verano e iniciar con fuerza el nuevo curso es ir a la Feria de Albacete. La capital manchega es la gran desconocida. En cualquier momento del año tiene una marcha, una gente y unos locales impresionantes. Pero en Feria esto se multiplica. El recinto engloba todo en uno: atracciones, zona de marcha y puestos de comida. Además, la feria de día es maravillosa para ir con hijos. Un mojito en el Templete será la guinda.

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Fuera de estas fechas, nuestro país está lleno de grandes momentos para disfrutar. Os recomiendo estas otras 3 fechas clave:

Fallas – Valencia

Nit del Foc - Valencia
La Cremà desde la Plaza del Ayuntamiento de la capital del Turia el 19 de Marzo, la Nit del Foc el día anterior en cualquiera de los puentes del cauce del río, o cualquier mascletà a las 14 de la tarde durante la semana de fallas, es algo que debes contemplar antes de morir. Llevo la pólvora en la venas. Absténganse sensibles.

Tamborada de Miércoles Santo – Hellín

Tambores de Hellin

Hellín y sus tambores forman parte de mi vida desde hace tanto que ni me acuerdo. Comienza ya el Viernes del Dolores, aunque recomiendo especialmente la tamborada de Miércoles Santo, que se inicia después de comer, se puede ir con niños, y acaba cuando uno quiera. Cuidado si te vas a quedar al día siguiente, reserva un poco, porque la subida al Calvario la madrugada del Jueves al Viernes Santo es maravillosa. El Sábado también se toca toda la noche y acabar viendo el encuentro en el parque es otra de las joyas a disfrutar.

Bando de la Huerta – Murcia

Bando de la Huerta

El Bando de la Huerta es la gran fiesta de Murcia. Se celebra el martes después de Semana Santa y es un día especial para disfrutarlo en familia. Buen clima, excelente comida y todo el día en la calle. Cada año me gusta más, siendo murciano de nacimiento, no podía ser de otra forma. Calles, plazas y parques a nuestra disposición y, aunque mucha falta de educación cívica por parte de algunos, con dos dedos de frente lo pasarás en grande.

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Fotos:

  • blog.zizerones.com
  • www.panoramio.com
  • arousatv1.blogspot.com
  • www.castillalamancha.es
  • www.shuttlespaintransfers.com
  • www.turismoruralyeste.net
  • www.wikipedia.com
  • www.panoramio.com
  • www.masquealba.com
  • vinosdejumilla.wordpress.com

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Estas son mis recomendaciones. Seguro que hay cientos de fiestas muy interesantes en otros puntos de España. Soy todo oídos.

 

 

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Londres

He estado en Londres tres veces. Las mismas que en París. En cambio no conozco Berlín ni Moscú (próximos objetivos).
Debe ser por algo, las ciudades del Támesis y el Sena tienen algo especial que no soy capaz de expresar en palabras, así que dejaré que sea The Verve con su History los que lo hagan:
The Verve – History

La última que visité Londres fue en 2004. Ahora La City parece otra, me recordó por momentos a Manhattan, donde nuevos rascacielos contrastan con St. Paul’s Cathedral. Desde lo alto del London Eye la diferencia se agranda, a la izquierda la época victoriana del Big Ben y Westminster, a la derecha The Shard (el piramidal edificio es el más alto de Europa), The Leadenhall BuildingHeron Tower proyectan el futuro en este momento.

Londres es plazas limpias y hoteles sucios.
Es fish and chips, Támesis y pintas.
China Town, Soho. Londres es  un double decker.
Underground, museos y calles, muchas calles.

Este post va a ser principalmente gráfico. Que hablen las fotografías.

LondonLondres - London

Londres - London

Londres - London

Londres - London

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