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Velo-city, el mayor evento ciclista del planeta.

Si el mundo fuera un poco más despacio todos seríamos más felices. Bajar nuestro ritmo diario un par de revoluciones puede ser un buen punto de partida, por ello hace tiempo que me pasé a la bici y desde el momento en que comencé a dar las primeras pedaladas en el mundo de la movilidad sostenible había una palabra en boca de todos: Velo-city. Se trata del mayor evento mundial del sector, celebrado cada año en un lugar del globo y que se ha convertido sin ninguna duda en La Meca del mundillo ciclista.

Cuatro días de congreso con una intensidad brutal en los que se combinan ponencias, talleres, mesas redondas, actividades, contactos y networking del bueno, con mucho trato cara a cara. Este año tocaba Holanda, concretamente las ciudades de Arnhem y Nijmegen, dos preciosos emplazamientos casi en la frontera con Alemania. Era el momento de asistir por primera vez e intentar sacar todo el jugo posible a esta oportunidad.

He hecho excelentes contactos con responsables como yo de otras redes de ciudades en Dinamarca, Alemania, Finlandia y Francia, con la idea en mi cabeza de un intercambio de buenas prácticas con ellos, e interesantes conexiones con entidades locales de Sudamérica y Australia, de cara a posibles futuras colaboraciones. Es increíble pasar en pocas horas de charlar con una china sobre los sistemas públicos de bicicletas, con un polaco sobre asociaciones ciclistas, con un inglés sobre la capacidad de influir en las elecciones, con una francesa de cómo las organizaciones supramunicipales pueden traccionar mejor si son más abiertas o con un holandés de las infinitas posibilidades que se abren frente a nosotros cuando mezclamos con maestría entes públicos, empresas, medios de comunicación y usuarios. Relaciones públicas y comunicación, en mi salsa.

Me llevé unas cien tarjetas y vuelvo con cero. La gente me saludaba por la calle como de toda la vida. No tengo remedio en eso de hablar con todo el mundo. He visto, oído y aprendido. Y cuando me lo han pedido he participado. Tras tantos días usando únicamente el inglés, olvídate de traducción simultánea en este tipo de congresos, incluso he soñado en la lengua de Shakespeare. Desde estas líneas lanzo también un abrazo a mis compañeros españoles y toda la gente de la European Cyclists’ Federation, que nos han tratado de lujo.

Vuelvo a casa enamorado de ambas ciudades, de sus parques, su gente, sus infraestructuras, sus lógicos horarios, sus increíbles eventos multitudinarios y, cómo no, de la bici con la que recorrí sus calles. Una semana después escribo esta columna desde el avión camino a casa, mientras despegamos de Schiphol atravesando las nubes y sonando a todo volumen en mis auriculares la banda sonora de Interstellar. Algo que debería ser obligatorio realizar al menos una vez en la vida. Como asistir a Velo-city, claro.

 

UN TUITERO EN PAPEL
Nacho Tomás
www.nachotomas.com
Artículo publicado en La Verdad de Murcia el 21 de Junio de 2017


ENGLISH:

Velo-city, the biggest cycling event on the planet.

If the world would run a little slower, we would all be happier. Lowering our daily rhythm a couple of revolutions can be a good starting point, so from a long time I choose the bicycle and from the very beginning sustainable mobility notions I had received there was a word in the mouth of everyone: Velo-city. The biggest event in the sector, celebrated every year in a place of the globe and undoubtedly has becomed The Mecca of the world cycling.

Four days of conferences with a brutal intensity combining sessions, events, panel discussions, workshops, activities, contacts and good networking, with a lot of face to face. This year was in the Netherlands, Arnhem and Nijmegen, two beautiful cities almost on the border with Germany. It was time to attend for the first time and try to make my most of this opportunity.

I have made excellent contacts with technical representatives like me from other city networks in Denmark, Germany, Finland and France, with the idea in my head of a memorandum of collaboration and sharing goog practices with them, and making interesting connections with city councils in South America and Australia, facing to possible future collaborations. It was amazing to spend a few hours chatting with a chinese woman about public bike sharing systems, with a polish man about cycling associations, with english man about the ability to influence the elections, with a french woman about how supra-municipal organizations can make it better if they are more open or with a dutch man of the infinite possibilities that we can achieve if we masterfully mixing public entities, companies, media and users. Public relations and communication, my favorite things.

I flew with one hundred cards and returned with zero. People greeted me on the street like we were friends for a long time. I love to talk to everyone. I can’t help it! I have seen, heard and learned. And when they asked me, I have participated. After so many days using only English, forget about simultaneous translation at this type of congress, I even dreamed in the language of Shakespeare. From these lines I also throw a hug to all the people of the European Cyclists’ Federation, who have treated us so good..

I return home in love with both cities, their parks, their people, their infrastructures, their logical schedules, their incredible multitudinous events and, of course, the bike I walked their streets with. A week later I write this column from the plane on the way home, as we take off from Schiphol through the clouds and the Interstellar soundtrack blaring through my headphones. Something that should be mandatory to do at least once in life. Like attending Velo-city, of course.

Nacho Tomás
www.nachotomas.com
Published in La Verdad de Murcia on June 21, 2017

 


Vídeo: 
Aproximación y aterrizaje en el aeropuerto Schiphol de Amsterdam. Atravesando las nubes y con la música de Interstelar de fondo. Video a doble velocidad. Viaje con motivo de la celebración del congreso Velocity2017: “The freedom of cycling.”

Zaragoza, la ciudad de las bicis.

Cuando finaliza un congreso, sea de la temática que sea, la morriña que se apodera de ti debe ser intensa durante días. Ese es el signo que asegura que has asimilado correctamente lo que allí se ha expuesto. Pues bien, el recuerdo tras los tres días en “Zaragoza, la ciudad de las bicis” aún me dura. Buena señal. Os cuento.

La capital aragonesa acogió un evento partido en tres: El I Foro Internacional “Zaragoza es bici”, el XIV Congreso Ibérico “La bicicleta y la ciudad” y el II Festival Urbano “Culturas Ciclistas” y la Red de Ciudades por la Bicicleta participó activamente en ello.

El jueves por la mañana nuestro Presidente Antoni Poveda acudió a la inauguración oficial, en la que Pedro Santisteve (Alcalde de Zaragoza) y Teresa Artigas (Concejala de Medio Ambiente y Movilidad) nos recibieron con los brazos abiertos. Gracias de corazón a la gente de prensa y protocolo por hacérnoslo tan fácil.

Posteriormente el propio Presidente participó en la primera mesa redonda del acto, “Una normativa para la bicicleta”, en la imponente Aula Magna del Paraninfo de la Universidad de Zaragoza, donde el mismísimo Albert Einstein impartió una conferencia sobre la teoría de la relatividad hace casi cien años.

Más tarde, esa misma mañana, yo mismo tuve el placer de exponer lo que supone el Plan Estratégico Estatal de la Bicicleta para los ayuntamientos asociados a nuestra Red de Ciudades por la Bicicleta.

Una asociación que sigue viento en popa, liderada por una Junta Directiva y unas Comisiones de Trabajo que se han engrasado perfectamente y, con todos los puntos de vista políticos diferentes, tiene un sólo objetivo: conseguir ciudades más ciclables. Por supuesto que todo esto no sería posible sin el equipazo que hemos formado junto a Montserrat Pallarés, Nacho Junoy y Silvia Casorrán desde el Área Metropolitana de Barcelona.

Volviendo al congreso, personalmente me quedo con la apertura de miras que te da encontrarte con gente de todo el mundo, como Anne Eriksson, José Caetano, Esther Anaya, Steven Fleming, Gianni Rondinella o Jordi Gali.

Qué sería de tanto trabajo sin los after-work. Y qué bien lo pasa uno siempre con Pedro Bravo, Giuseppe Grezzi, Rafa Vidiella, Dani Ruiz, Ignacio Prieto o Jordi Porta. ¡Repetiremos!

Mención especial al pelotón murciano compuesto esta vez por Txema Campillo, Ecomensajeros, Manuel Martín y Agustín Cayuela que la liaron en Twitter como sólo ellos saben hacer.

Lástima que en las grandes citas, como si de un festival musical se tratara, hay momentos en los que debes elegir una charla o ponencia sobre otra quizá tan interesante que se solapa. Pero bueno, bendito problema. Indicación de calidad. Puedes echar un ojo al hashtag #LaCiudaddelasBicis para comprobar una buena parte de lo que aquí cuento. Un diez a la organización, a La Ciclería y a Pedalea, a la ciudad y a su gente. Y cómo no, a ConBici y a la Mesa Española de la Bicicleta por extenderme personalmente la invitación a participar con ellos. Dos entidades que hace mucho por la bicicleta en España y con las que cada día estamos más unidos desde la Red de Ciudades por la Bicicleta.

Y saludos al río Gállego y su paseo fluvial que me despistó por un momento, haciéndome correr más de la cuenta en el entrenamiento del miércoles por la noche. Afluente del Ebro, ya no te olvido.

 

UN TUITERO EN PAPEL
Nacho Tomás
www.nachotomas.com
Artículo publicado en La Verdad de Murcia el 3 de Mayo de 2017

#PorUnaLeyJusta

Con la costumbre la piel se endurece. Como cuando vemos las noticias de los refugiados en la tele. Como cuando de pequeños veíamos a los niños de Etiopía muertos de hambre. Como cuando leemos que fulanito ha robado tropecientos millones de euros. Estamos vacunados contra la maldad. Deberíamos hacérnoslo ver. ¿Cuántos ciclistas mueren en las carreteras cada fin de semana? Pues eso. Tenemos cáscara. Deberíamos pelarnos.

Anna González, la mujer que perdió a su marido cuando circulaba en bicicleta dice textualmente en su Twitter: “Desterremos el término accidente cuando un conductor borracho y/o drogado atropella mortalmente a un ciclista y/o peatón.” Y no le falta razón.  Anna consiguió llevar 200.000 firmas al Congreso de los Diputados para el endurecimiento del Código Penal respecto a los homicidios por imprudencia y omisión de socorro. Qué menos, ni que estuviera pidiendo peras al olmo. Lo que tenemos legalmente no sirve. Toca cambiarlo.

Personalmente, desde esta columna, pido responsabilidad a ti que compartes una noticia en tus redes sociales. Pido responsabilidad a ese periodista que escribe sobre el atropello. Pido responsabilidad esa aseguradora que para pagar lo menos posible sigue enviando propuestas económicas irrisorias a los familiares de las víctimas. Pido responsabilidad a esos legisladores que consideran falta y no delito llevarte por delante, empapado en alcohol o con la cocaína saliéndole por las orejas, a un pelotón de amigos que salen a disfrutar un sábado por la mañana dando pedales. Cualquiera puede cometer un error, sufrir un despiste. Pero no mezclemos ni tergiversemos: ir borracho o drogado y coger un coche (máquina capaz de matar o matarte) no es un error. Es otra cosa. Homicidio. Asesinato. Es otra cosa bien diferente.

Acabo de hablar con Anna por teléfono y tengo una sensación dividida, por un lado envidio su fuerza y por otro me corroe la pena. No es una heroína como algunos quieren hacernos creer. No es la foto que siempre llama. No es esa medalla que algunos se quieren poner. Anna ha perdido a su marido y eso es lo único que cuenta. Hagamos que nuestra piel se vuelva delicada, que nos traspasen estas malas noticias aunque no nos toquen directamente. Mañana podría ser un familiar tuyo.

Desde la Red de Ciudades por la Bicicleta estamos trabajando en la elaboración del Plan Estratégico Estatal. Tras la reunión con Gregorio Serrano, el nuevo Director General de Tráfico, parece que por fin la cosa va en serio. Estaremos ahí, apoyando el aspecto legal entre otros tantos que faltan por mejorar en este nuestro país cada día más ciclista, cada día más involucrado, pero quizá aún menor de edad en este sentido. Un país que de la mano de gente como Anna, y por malos tragos como el suyo, va camino de hacerse adulto.

 

UN TUITERO EN PAPEL
Nacho Tomás
www.nachotomas.com
Artículo publicado en La Verdad de Murcia el 15 de Marzo de 2017

Así fue la entrevista que me hicieron en Ciclosfera

‘Más bicis, mejores ciudades’. Es el lema que encabeza cada número de nuestra revista. Pero también podría ser la filosofía que se encuentra detrás de organismos como la Red de Ciudades por la Bicicleta. Una asociación de la que forman parte 90 socios que representan a más de 150 municipios españoles. Nacho Tomás es su Secretario Técnico.

Para quien no conozca la labor de la Red de Ciudades por la Bicicleta, ¿a qué os dedicáis?
Somos una asociación nacional creada en 2009 y formada por entidades municipales, principalmente ayuntamientos, de todo el país. Nuestro objetivo principal es, y cito textualmente, “la generación de una dinámica entre las ciudades españolas con el fin de facilitar, hacer más segura y desarrollar la circulación de los ciclistas, especialmente en el medio urbano.” Dicho en otras palabras, trabajamos mano a mano con los representantes locales para que la bicicleta forme parte activa de los planes de movilidad urbana, sostenible, segura y saludable de nuestras ciudades, fomentando su uso por todos los medios a nuestro alcance. También tenemos contacto diario con organismos supramunicipales para que las políticas nacionales vayan goteando positivamente hacia abajo, hacia nuestros asociados. Ahora mismo, de hecho, estamos inmersos en dos grandes proyectos en este ámbito: por un lado la elaboración del Plan Estratégico Estatal de la Bicicleta (PEEB), junto a varios Ministerios y la Dirección General de Tráfico (DGT). Por otro, coordinamos el grupo de trabajo sobre la bicicleta del Congreso Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) junto a diferentes entidades con amplia representatividad en distintos estamentos de la sociedad. El 1 de diciembre celebraremos un acto dentro del Congreso en el que lanzaremos un Manifiesto en favor del PEEB y del uso de la bicicleta a todos los niveles. Estamos trabajando para conseguir el impulso político que refuerce nuestras ganas técnicas.

Llevas ya dos años al frente de este organismo como secretario técnico. ¿Cómo valoras este periodo
Ha sido un periodo duro. Cuando hace dos años cogí las riendas de la gestión de la Red de Ciudades por la Bicicleta (RCxB) me encontré con una situación algo desordenada. Era octubre de 2014 y había un vacío general de proporciones importantes. El trabajo realizado desde el Ayuntamiento de Murcia, anterior Presidencia, fue clave para solucionar este tema. Fueron necesarios muchos meses para organizar las facturas, contratos, datos, el contacto con los concejales y técnicos. Realicé personalmente cientos, miles de llamadas a los asociados, que por aquel entonces rondaban los 60 (ahora somos 90, un crecimiento del 50%). No éramos tenidos en cuenta por casi nadie y me costaba muchísimo convencer a cualquiera de lo importante que debía ser nuestro punto de vista en la toma de decisiones que afectan a la bicicleta en el país. Teníamos muchas puertas cerradas que ha sido difícil abrir.

“En muchos casos no sirve la misma solución para dos ciudades distintas”

Estos dos años me han servido para ver las ciudades de otra manera, para entender ciertas cosas que antes no veía, para conocer muchas localidades de la mano de los concejales o técnicos de movilidad que me han mostrado sus ganas de hacer las cosas, sus aciertos, sus errores y su evolución. Hace dos años era impensable que alguien de la RCxB estuviera dando una ponencia sobre movilidad sostenible dentro de las actividades oficiales de la Semana Europea de la Movilidad organizadas por la Dirección General de Tráfico y hace unos días sucedió. Era impensable que la RCxB estuviera tan saneada de manera económica como para afrontar los gastos necesarios para elaborar cada dos años el Barómetro de la Bicicleta, la publicación de referencia en el sector a todos los niveles, sirviendo de “biblia” a la hora de tener datos oficiales actualizados. También era impensable que prácticamente todas las grandes capitales del país se asociaran con nosotros (Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Zaragoza, Murcia, Bilbao…), así como grandes ejemplos de movilidad sostenible como Pontevedra, una de las últimas ciudades asociadas. Y que todas ellas se reunieran para trabajar juntas mano a mano.

Ciclosfera - Entrevista Nacho Tomás

El vacío a nivel comunicativo era también frustrante, extremo en el que hemos concentrado gran parte de nuestros esfuerzos consiguiendo que los medios de comunicación como Ciclosfera hayan recibido nuestras noticias y las difundan con el cariño que no hemos tenido anteriormente. También dedicamos mucho tiempo a la comunicación online, con presencia diaria en redes sociales, una web actualizada al minuto y una estrategia de comunicación tanto interna hacia los asociados como externa hacia el público. Se trata de algo que personalmente me llena mucho y estoy especialmente orgulloso de ello, junto a la mejora general de la gestión de la RCxB, un punto que los asociados agradecen y valoran enormemente.

La nueva Presidencia, el Área Metropolitana de Barcelona, con Antoni Poveda a la cabeza, está apostando decididamente por la RCxB, poniendo a disposición de la misma su gran capacidad técnica y operativa. Hemos formado un buen equipo de trabajo con personal de allí, lo cual supone un gran avance y hace mucho más fáciles las tareas del día a día. La nueva Junta Directiva también está al pie del cañón, con ganas, y eso se nota. Estamos en un momento dulce: tenemos que aprovecharlo.

Recientemente os habéis reunido con 30 representantes municipales de todo el país. ¿Cuáles son las conclusiones que sacas de la reunión?
La reunión del pasado 28 de Octubre fue posiblemente la más importante de todas las que hemos celebrado en los últimos dos años, puesto que ha supuesto el inicio de una nueva manera de trabajar para la RCxB. Se han constituido tres comisiones de trabajo: “Grandes Ciudades”, “Promoción y Comunicación” y “Acceso al trabajo e intermodalidad” que van a servir para dar voz a aquellos asociados que lo deseen contando de primera mano las inquietudes que viven en sus municipios y sirviendo de ejemplo para otros. Se trata de una especie de “trabajo en red” que permite que todos conozcamos lo que se realiza en otros lugares. Está claro que dentro de las posibles políticas en favor de la bicicleta, existen algunas que son aplicables en cualquier ciudad sea cual sea su tamaño, orografía o clima, pero hay otras que hay que pensar muy despacio y dependerá del destino en el que queramos trabajar. En muchos casos no sirve la misma solución para dos ciudades como tampoco para dos calles de la misma ciudad. Tenemos a nuestro alcance un infinito abanico de posibilidades, pero tenemos que tomarnos un tiempo para evaluar la mejor en cada momento y situación. Para esto sirven, entre otras cosas, las Comisiones de Trabajo que hemos puesto en marcha. Hay muchas líneas de actuación previstas en cada una de ellas y vamos a poner todo nuestro empeño en las tres para que sean lo más productivas posible.

“Las ciudades deben repensarse situando al peatón en la cima”

Bajo tu punto de vista, ¿cuáles son las principales asignaturas pendientes de las ciudades españolas en materia de movilidad ciclista?
La falta de empatía en este sentido, al igual que en otros muchos aspectos de la vida, suele poner trabas a la hora de avanzar en cualquier dirección. Todos somos, en algún momento de nuestra vida, conductores de coche, usuarios de transporte público, ciclistas o peatones. En concreto, todos somos peatones una vez al día por lo menos, usemos el vehículo que usemos, si es que lo usamos. Por ello las ciudades deben repensarse situando al peatón en la cima. En eso no tengo dudas. No es de recibo que haya colas para cruzar la calzada a través de un paso de cebra o un puente en casi todas las ciudades que visito. El urbanismo instalado en nuestras calles debe ser analizado una y otra vez, poniendo en el centro de mira la movilidad sostenible, las plazas y las zonas peatonales, con especial atención al transporte público y su interconexión con la bicicleta. El coche no es el enemigo: es un apoyo puntualmente necesario. Puntualmente. Hay que ponérselo difícil, pero no imposible.

¿Qué ciudades crees que están haciendo bien la cosas? Y por contra, ¿cuáles están más atrasadas en este sentido, en tu opinión?
Soy un tío optimista: creo realmente que todas las ciudades de España están en el camino. Lógico que alguna tenga ejecutado el 90% de lo que sería necesario para una ciudad totalmente ciclable y otras solo el 10%, pero sin duda las conciencias se están agitando y en cada Ayuntamiento del país hay alguien con ganas de hacerlo bien. Hacerlo bien para mejorar nuestras vidas, nuestras ciudades, nuestra economía, nuestra salud… el futuro de nuestros nietos (los que tenemos hijos esto nos suele llegar más dentro). No hay ciudades adelantadas y otras atrasadas, hay políticos con ganas y sin ganas. Más valientes o menos.

“El ciclista es parte del tráfico, por lo que debe circular con el resto de vehículos”

En Madrid existe una agria polémica sobre la conveniencia o no de la construcción de carriles bici. Son muchos los que creen que es más seguro e integrador que la bicicleta circule por calzada. ¿Cómo lo ves tú?
Las grandes ciudades son complejas. Por ejemplo Madrid, Barcelona o Valencia (que visito muchísimo) resuelven de distinta forma y veo que, como decía antes, lo que funciona en una ciudad puede no hacerlo en otra. O lo que funciona en una calle, puede no hacerlo en la paralela. Es complicado aunque sencillo a la vez, se trata de poner ganas y empatía a la hora de planificar y ejecutar. Los carriles bici son una infraestructura necesaria en ciertos sitios, grandes avenidas por ejemplo, aunque cuando tenemos ambas posibilidades, carril o calzada, prefiero calzada por mi experiencia y seguridad sobre dos ruedas. Entiendo que el ciclista es parte del tráfico, por lo que debe circular con el resto de vehículos. De igual manera entiendo lo útil que es un carril bici en zonas de densidad alta de tráfico para propagar el uso de la bicicleta entre los que no lo hacen por miedo, por ejemplo. Como sabéis, mi hermano pequeño sufrió un atropello mientras volvía a casa del trabajo en bici el año pasado y tras 7 días en coma volvió a nacer. Está poco a poco superando las graves secuelas sufridas y con todo y con eso el miedo no ha podido con él. Quizá si hubiera existido un carril bici en la zona por la que circulaba no habría sufrido el accidente. ¿Quién sabe? Sea como sea, y respondiendo la pregunta, me gustan algunos carriles bici y otros los veo innecesarios.

“Cuando te pica el gusanillo de la bici ya no te suelta”

¿Crees que España llegará a estar en algún momento a la altura de otros países en cuanto a número de ciclistas por las calles?
Lo creo y trabajo para ello cada día de mi vida. Es una especie de obsesión. Cuando te pica el gusanillo de la bici ya no te suelta, pero queda, afortunadamente, mucho por hacer en muchos ámbitos. Queda por delante una gran tarea general de concienciación, difusión y sensibilización de las ventajas que tiene ir a pedales por la vida. Tampoco tenemos que obsesionarlos con los modelos europeos. España es diferente en casi todo y en la bici no iba a ser menos. Seguro que somos capaces de sacar tajada de esta diferencia. En ello me he propuesto trabajar tirando del carro de la RCxB todo lo que pueda y me dejen. Y si no me dejan, habrá que comprarles una bici. Estamos trabajando con muchas ganas a través de los 26 puntos puestos encima de la mesa como objetivos a medio y largo plazo de la RCxB, orientando con el Manifiesto elaborado de cara a la Semana Europea de la Movilidad y dejándonos la piel con las acciones antes comentadas a nivel estatal.